Enfermedades transmitidas por garrapatas

Mascotas y personas están expuestas a las infecciones que la picadura de garrapata puede transmitir. Te contamos todo lo que debes saber sobre las distintas enfermedades producidas por estas picaduras para ayudarte a prevenirlas. 

Las garrapatas muerden y se fijan a las mascotas (o a las personas) para poder alimentarse de ellas. Aunque esto ya sería razón suficiente para combatirlas, lo cierto es que el verdadero peligro lo constituye las graves enfermedades que estos parásitos pueden transmitir. Tras los mosquitos, las garrapatas están consideradas los mayores transmisores de enfermedades a los animales y al hombre. Y es que estos parásitos permanecen fijados mucho tiempo al hospedador y pueden ingerir una gran cantidad de sangre y, por lo tanto, es más fácil que las infecciones se transmitan. Además, como vimos en este artículo, algunas garrapatas van cambiando de hospedador para completar su ciclo, lo que multiplica las oportunidades para transmitir un microorganismo patógeno. 

La picadura de la garrapatas es menos molesta que la de las pulgas puesto que la saliva de la garrapata tiene un efecto anti-coagulante, para facilitar que la sangre fluya y así pueda alimentarse y un efecto anestésico, con lo que el hospedador (la mascota) a veces ni la nota.

El riesgo de que una garrapata transmita una enfermedad es máximo a las 48 horas tras su fijación por lo cual lo que es necesario eliminarlas lo más rápidamente posible. No obstante, hay que tener en cuenta que algunas enfermedades pueden ser transmitidas en un plazo inferior a las 48 horas y otras requieren algunos días de fijación del parásito. 

Las garrapatas cuando muerden no solo ingieren sangre sino que pueden inocular con su saliva graves infecciones. Una misma garrapata puede transmitir más de una enfermedad. Puedes ver en este vídeo cómo lo hacen.

Tras parasitar a un animal enfermo, las garrapatas se contaminan y, siguiendo su ciclo vital, pueden transmitir virus, bacterias y protozoos que ocasionan graves enfermedades, algunas de ellas mortales. Generalmente son dolencias que cursan con un mal estado general y el deterioro progresivo del animal. Como sus síntomas no son muy aparentes pueden pasar desapercibidas (podrían confundirse con una fuerte gripe). Veamos cuáles son las más importantes:

  • Ehrlichiosis, mejor tratarla antes de que se haga crónica

Es causada por una bacteria denominada Ehrlichia y se desarrolla al cabo de una a tres semanas tras la picadura. La fase aguda dura entre dos y cuatro semanas y es cuando se observan alteraciones como la inflamación de las articulaciones, la palidez de las mucosas o la pérdida de peso, aunque existen daños en muchos órganos. A continuación la enfermedad pasa a una fase crónica, con síntomas inespecíficos, que puede durar hasta cinco años. Es muy importante tratarla en la fase aguda ya que la mejoría es evidente en unos días.

  • Babesiosis, una enfermedad de tratamiento complicado

El protozoo Babesia parasita los glóbulos rojos del animal infectado. A las dos o tres semanas después de la picadura el animal parasitado muestra signos de debilidad, pierde el apetito, tiene fiebre y está deprimido. Además en algunos casos, que se denominan atípicos, se advierte la acumulación de líquido en el abdomen (ascitis), problemas gastrointestinales, cardiacos y del sistema nervioso. Una vez confirmada la enfermedad mediante pruebas de laboratorio, no es fácil tratar la enfermedad.

  • Hepatozoonosis, causada por comerse la garrapata.

También está causada por un protozoo llamado Hepatozoon y afecta generalmente a animales jóvenes. En este caso el contagio se produce tras la ingestión de una garrapata infectada. Los síntomas son fiebre, adelgazamiento y palidez de las mucosas (como podéis ver los síntomas son siempre muy parecidos) y el animal afectado se encuentra generalmente muy deprimido. Aunque existe tratamiento, los protozoos son unos microorganismos difíciles de tratar y es frecuente que se produzcan recaídas.  

  • Enfermedad de Lyme, una enfermedad que avanza en algunas zonas

La bacteria Borrelia es la responsable de esta enfermedad que se transmite también al hombre, generalmente se encuentra en personas que tienen un contacto constante con animales. La bacteria puede infectar a los animales, sobre todo a los perros, y no causar síntomas durante mucho tiempo. Cuando los síntomas aparecen vemos fiebre, dolor articular y problemas graves en el corazón y en el riñón.

Aunque es una enfermedad poco frecuente, se están encontrando cada vez más casos de personas en las regiones del noroeste de España, sobre todo en las zonas montañosas. 

Hay que considerar que las personas son víctimas de las garrapatas igual que las mascotas, es decir, pueden saltar sobre nosotros de forma activa cuando paseamos por una zona de garrapatas y por eso es conveniente extremar las precauciones, llevando las piernas tapadas en las salidas al campo por ejemplo.

  • Una curiosidad: parálisis por garrapata, la única enfermedad que transmiten directamente

En efecto, la saliva de algunas garrapatas puede contener una neurotoxina que paraliza los nervios motores y deja los músculos en un estado de aparente relajación. Es una dolencia frecuente en Australia y que también afecta a perros y otros animales en Estados Unidos. 

Este pequeño recorrido por las enfermedades que transmiten las garrapatas nos da una idea de la gravedad de estas infecciones. Además, hay que considerar que cada vez se viaja más con las mascotas y las garrapatas están ampliando su distribución geográfica y ahora las podemos encontrar en áreas donde antes no estaban presentes. Por estas razones, cada vez se hace más necesaria la prevención continuada contra estos parásitos, con productos de acción duradera y que eliminen a las garrapatas rápidamente para que no les dé tiempo a transmitir ninguna enfermedad. En este artículo de nuestro blog “Trucos para eliminar una garrapata” encontrarás las pautas para prevenir y luchar contra estos parásitos.

Como último consejo: si has encontrado garrapatas en tu mascota, consulta a tu veterinario para que te indique si es conveniente realizar un diagnóstico de alguna de estas enfermedades y así poder tratarla a tiempo. 

Para prevenir las picaduras de las garrapatas y prevenir las enfermedades que transmiten es aconsejable utilizar un producto antiparasitario tópico que elimine las garrapatas por contacto como las nuevas pipetas DUOFLECT®.